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Kansas School Naturalist


Volume 35, Number 1

ELEMENTOS PARA HACER UNA COLECCION DE INSECTOS

Por John Richard Schrock

TRADUCCION: JOSE M. RAMOS HDEZ

En muchos pafses coleccionar insectos es una actividad mas popular que coleccionar sellos o monedas.Los estudiantes que logren montar e identificar una coleccion de insectos, adquieren gran conocimiento sobre este grupo de animales, que incluyen a nuestros principales competidores por los alimentos y los recursos, y que son importantes vectores de enfermedades. Una coleccion cuidadosa y conveniente documentada, proporciona importante informacion sobre la distribucion, ciclo de vida y habitos alimentarios de los insectos.

A diferencia de las aves, los mamfferos, y otros bien conocidos animales, los insectos se encuentran a menudo ocultos, y cada a±o son descritas cientos de nuevas especies; siendo posible que una coleccion de un estudiante pueda encontrarse un nuevo record de distribucion o a·n, una nueva especie para la ciencia.

Los insectos estan siendo conducidos a la extincion por la destruccieon de sus habitats, y no por los coleccionistas de insectos. Los coleccionistas de insectos ayudan a preservar la pasajera belleza de las mariposas y otros insectos interesantes. Comenzar una coleccion de insectos, requiere solo de pocos materiales, aunque los jovenes coleccionistas pueden a±adir equipos de colecta y cajas de almacenamiento mas elaborados; los materiales meas esenciales son: Alfileres entomologicos, etiquetas para datos, un frasco para matar los insectos, una red entomologica, tablas extendedoras, y cajas de almacenamiento. Ciertos grupos de insectos requieren mTtodos especiales de caza, y al maestro puede ayudar a los alumnos, a descubrir el oculto mundo de la vida de los insectos.

                                                                  

Richard Schrock recibio su doctorado en entomologfa en la Universidad de Kansas, y es profesor asistente en la Emporia State University. Los dibujos y fotograffas de esta edicion son del autor.

Foto de cubierto: Centenares de especfmenes de homopteros pegados en puntas de cartulina, formando hileras en una coleccion cientffica. Las etiquetas debajo de cada insecto, ocupan mas espacio que el insecto, por lo que estas deben ser lo mas peque±as posible.

ALFILERES ENTOMOLOGICOS

Los insectos secos son muy fragiles, y la manipulacion directa de ellos podrfa quebrar sus alas y patas, por lo que antes de que estos se endurescan, deben ser montados en alfileres entomologicos inoxidables; estos le proporcionan al insecto un lugar para manipularlos y poderlos mover, asf como tambieen para insertar su correspondiente etiqueta. Los alfileres usados para ropas, no son adecuados para esta tarea, porque rapidamente se oxidan y se rompen.

Los alfileres entomologicos son especialmente hechos (en Japon), para estos menesteres y son mas largos que los alfileres comunes, para permitir insertar la etiqueta bajo el insecto. Los alfileres entomologicos son de diferentes diametros, desde muy finos ô00ö hasta mas gruesos ô5ö, pero los de diametro ô3ö son los mejores para todos los usos y propositos. Los chicos que estan en el 4-H de entomologfa, pueden comprar los alfileres entomologicos en el local de extension del agente del condado, los alfileres pueden tambiTn ser adquiridos en las casas de suministro listadas aquf en la ·ltima pagina. Los insectos seran alfilerados en la forma que se muestra aquf; las mariposas, polillas y Moscas Dragonas, son alfileradas en el torax, directamente entre sus alas; todos los otros grandes insectos son alfilerados en la mitad derecha del torax, para evitar destruir importantes caracterfsticas de identificacion. Los escarabajos son alfilerados en el ala cobertora derecha, las chinches verdaderas en el area triangular, y los saltamontes en el protorax. Todos los insectos deben ser alfilerados verticalmente, sobresaliendo por encima de este 1/4 del alfiler, para proporcionar un lugar para manipular el espTcimen. Los insectos demasiado peque±os para alfilerarlos directamente, pueden ser pegados al extremo de una punta triangular de cartulina, de 1 Cm de largo, para posteriormente insectarla por su parte basal en el alfiler, debiendo ser hechas de tarjetas blancas. Para ser de valor cientffico, cada espTcimen debe portar una etiqueta diciendo cuando y donde fue colectado el insecto, el nombre del colector, asf como tambiTn el habitat inmediato donde fue capturado este. Las etiquetas deben rotularse con tinta, y seran hechas lo mas peque±as posible, ya que si son demasiado grandes, ocuparfan mas espacio que los insectos mismos. Los datos de la etiqueta se daran de forma logica, primero el estado, despuTs el condado, y por ·ltimo la fecha (el dfa, mes y a±o), el mes se escribira en n·meros romanos. Las etiquetas mostradas en la ilustracion, de un espTcimen colectado el 9 de Octubre de 1989, son correctas; tambiTn se debe evitar que estas sean mas largas que el cuerpo del insecto, y en el caso de que sea un insecto peque±o pegado a una punta de cartulina, la etiqueta sera insertada de forma que sobresalga siempre hacia la parte izquierda, como se muestra en la ilustracion; este proceder conserva espacio en su coleccion.

FRASCOS PARA MATAR

Los insectos recientemente colectados, deben ser rapidamente sacrificados, antes de alfilerarlos y montarlos. Para hacer un frasco de matar, se debe seleccionarunpomo de cristal de plastico, con una tapa de cierre hermTtico, vertiendo en su fondo una capa de 2 cm de Estuco de Parfs h·medo, posteriormente cuando el estuco se ha endurecido, se echan algunas gotas de Acetato de Etilo, y ya queda listo el frasco para matar. El acetato de etilo, usado para quitar y disolver el esmalte para u±as, se encuentra disponible en las droguerfas; este producto relaja los insectos, facilitando el alfilerado de estos y su extension en la tabla extendedora. Por tener las mariposas y polillas, sus alas cubiertas con peque±as escamas, semejantes a un fino polvo, es mas recomendable tener un segundo frasco para otros insectos, y asf evitar que se impregnen de este polvo. DespuTs de haber sido abierto varias las veces, es necesario volver a echar mas acetato de etilo en el frasco.

La congelacion de insectos en un refrigerador, esun mTtodo seguro que los mantiene frescos hasta su descongelacion y montage. Las mariposas y las moscas Dragonas, deben ser colocados dentro de un sobre de papel, antes de ser puestos en un refrigerador; en este sobre se puede escribir temporalmente la fecha y el lugar donde fue colectado el insecto. Otra forma de matar los insectos es empapandolos en alcohol al 70%, aunque el alcohol h·medece temporalmente sus alas, estas en breve se secan y sus colores quedan conservados; sin embargo, el alcohol en ocasiones puede endurecer los insectos, y en consecuencia hacerlos mas fragiles.

Los colectores experimentados, los estudiantes mas aventajados, a menudo usan frascos con Tetracloruro de Carbono o Cianuro; el tetracloruro de carbono, es un producto que puede sustituir al ecetato de etilo mencionado anteriormente. Los frascos con cianuro de potasio, son hechos colocando y sellando este polvo, bajo el estuco de parfs, las instrucciones para hacer estos frascos, pueden ser halladas en los libros de referencia, listados en la ·ltima pagina de este folleto; por ·ltimo se recomienda a los estudiantes, hacer este tipo de frascos para matar, con la ayuda del maestro y un entomeologo, debido a que estos ·ltimos productos son muy venenosos.

REDES DE CAPTURA

Las redes comerciales, pueden ser halladas en las casas de suministros biologicos, aunque una red hecha en casa, puede resultar mucho mejor para nuestros propositos. La red hecha es usada para capturar los insectos voladores, y Tsta puede hacerse con un palo de escoba, un alambre fuerte para soportar la red, y malla de nilon. El alambre es doblado formando un cfrculo de unos 40 cm de diametro, torciendo los extremos, que serviran despuTs para fijarlo al palo de escoba, que sera su mango o empu±adura; la bolsa de la red, puede hacerse de la malla usada para hacer los velos de novia, u otro tipo de malla que sea similar, debiendo ser de un metro de profundidad. La red profunda, le permite al colector doblarla hacia un lado, e impedir que los insectos capturados escapen. Una banda de muselina de algodon, debe coserse en el extremo superior de la red, para alargar la vida ·til de esta. La red acuatica, para la colecta de insectos en el agua, debe hacerse con la bolsa poco profunda, ya que los organismos acuaticos tienen la costumbre de escapar lejos velozmente, y como en la red aTrea, es necesario que sea hecha de malla, para permitir el paso del agua.

Las redes de arrastrarse, pueden ser hechas de lona gruesa, similar a la usada para sacar insectos de los sembrados. Otros dispositivos de colecta, estan descritos en los libros de referencia para jovenes entomologos.

TABLAS EXTENDEDORAS

Las mariposas, polillas, moscas dragonas, y otros insectos con grandes alas, deben ser alfilerados y extendidos, poco despuTs de haber sido capturados, pues esto facilita su identificacion y hace mas atractiva y ordenada la coleccion; tambiTn resulta mas facil observar la venacion y el patron de coloracion de las alas, sf los insectos han sido correctamente extendidos. Las tablas extendedoras pueden ser hechas de muchos materiales; con una lamina de poliespuma de una pulgada de espesor, puede hacerse una sencilla tabla extendedora, con solo hacerle en su centro una ranura, en la cual sera fijado el cuerpo del insecto. Otros materiales que pueden utilizarse para hacer tablas extendedoras son: La balsa, Las hojas de carton corrugado y la madera; sin embargo una superficie lisa, que fije las alas con una ligera inclinacion es mucho mejor, ya que las alas de los insectos a menudo se inclinan con el paso de los a±os, por los cambios de humedad en el ambiente.

Algunos insectos tienen su cuerpo grueso, mientras que otros lo tienen delgado, por lo que la ranura central de una tabla extendedora debe variar en anchura, para acomodarse a los diferentes cuerpos de los insectos. Algunas tablas extendedoras comerciales, presentan la ranura central con anchura ajustable, siendo muy ·tiles para una amplia gama de grupos de insectos.

Pasos para Extender un Insecto:

1. Alfilerar correctamente el insecto, e insertar el alfiler con este, en la ranura central de la tabla extendedora, empujando el alfiler hacia abajo, hasta que las alas del insecto queden a nivel con la tabla, y puedan ser extendidas.

2. Usar alfileres para alinear el abdomen, las antenas, y las patas. Estando el cuerpo del insecto ya fijado, usar los alfileres para extender las alas anteriores hacia adelante; el borde posterior de cada ala traser debe formar una lfnea perpendicular a ambos lados del cuerpo. Posteriormente son extendidas las alas posteriores hacia adelante, hasta que se reunen con las anteriores y por ·ltimo se fijan ya extendidas con tiras de papel.

3. DespuTs de que el insecto esta completamente seco (3-4 dfas con tiempo seco o semanas,si el tiempo es h·medo), son retiradas las tiras de papel que fijan sus alas, y por ·ltimo se inserta la etiqueta con los datos, debajo del insecto.

CAJAS DE ALMACENAMIENTO

Para tener una bella y valiosa coleccion, es necesario trabajar mucho e invertir largas horas colectando, alfilerando y extendiendo insectos; sin embargo, estos insectos pueden ser rapidamente destruidos, si ellos no son correctamente protegidos. Las dos principales amenazas para una coleccion, son unos peque±os escarabajos que destruyen las colecciones, y el moho que cubre los insectos con una capa de fina pilosidad. El moho usualmente no llega a ser un problema, a no ser que la humedad sea muy alta en la casa, o que los insectos sean almacenados en un sotano h·medo.

No obstante, los peque±os escarabajos que destruyen las colecciones, pueden hallar la forma de penetrar dentro de las vitrinas selladas que contienen los  insectos, y pueden en corto tiempo reducir la bella coleccion a solo cajas repletas de alfileres y polvo. Por lo tanto es necesario utilizar las bolsas de alcanfor o naftalina, o fumigar, para proteger las cajas con insectos. La naftalina es muy ·til, ya que reduce el desarrollo del moho, sirviendo tambiTn como repelente para los insectos.

COLECTA DE INSECTOS DEL SUELO

Se toma una muestra de la capa superficial del suelo, teniendo en cuenta que se encunetre h·medo, (no debe estar encharcado); transladar lamuestra en una bolsa cerrada, no permitiendo nunca que la misma se seque, antes de su analisis. Para estimar el n·mero total de insectos del suelo, presentes en el patio de su escuela, puede hacerlo como lo realizo el Dr,Byers (ver pag.8).

Colocar un embudo plastico, de metal o de vidrio como se muestra en la ilustracion, recortar una peque±a pieza de tamiz, apropiada para colocarla dentro del embudo, y asf evitar que la muestra de suelo caiga de este al ser echada; posteriormente colocamos un frasco que contenga alcohol (al 50 0 80%) directamente debajo del embudo, echamos la muestra de suelo en el embudo, y por ·ltimo colocamos una lampara de cuello de cisne u otro tipo de lampara sobre la muestra de suelo, para que esta seque lentamente de arriba hacia abajo. No debe usarse un bombillo incandescente, ni debe ponerse muy cerca de la muestra, ya que pueden encenderse las hojas secas que pudieran encontrarse en la muestra. (Otro medio de hacer salir los animales, es cubriendo la parte  superior de la muestra de suelo con una capa de bolas de naftalina, para que su olor obligue a los animales a salir). La lampara debe permanecer encendida por varios dfas, hasta que la muestra estT completamente seca; los colas de resorte y otros insectos, asf como los acaros, se mueven hacia abajo al detectar la aridez, buscando el suelo h·medo, hasta que ellos caen en el frasco con alcohol. Cuando la muestra estT totalmente seca, sacamos el frasco de colecta, apagamos la lampara, y limpiamos completamente el embudo.

El frasco con los especfmenes colectados, debe ser vaciado hacia una vasija (una placa Petri es lo ideal), para examinarla con un estereomicroscopio. Los estudiantes deben ser capaces de identificar muchos de los animales, con las ilustraciones que se muestran en los libros de referencia.

Virtualmente en cada pulgada c·bica de la capa superficial del suelo en Kansas estan presentes los colas de resortes o colTmbolos, pueque±os insectos que apenas

Pueden ser vistos a simplevista; y contribuyen a la formacion del humus del suelo, estos insectos son conservados en frascos con alcohol a montados en preparaciones permanentes.

ORDEN THYSANURA -Los Colas de Cerdas y Los Pescaditos de Plata

Los Pescaditos de Plata y los rapaces del fuego, pueden ser hallados en armarios y desvanes, algunas especies de colas de cerdas saltadoras, son halladas en la litera h·meda del suelo de los bosques, o bajo le±os putrefactos. Por ser estos animales de cuerpo delicado, ellos deben ser preservados en frascos con alcohol.

                                                                             

Los proturos son insectos muy peque±os, por lo que no pueden ser vistos sin un microscopio; hasta hace poco, no se conocia que estos min·sculos seres existian en Kansas, y muy pocas personas los han podido observar.

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+CUANTAS CRIATURAS SE HALLAN EN EL SUELO DE KANSAS?

Dr. George Byers, entomologo de la Universidad de Kansas, tomo una muestra de suelo de un pie cuadrado por una pulgada de profundidad, cerca del edificio de estudios biologicos, para su analisis; Tste es un habitat bastante semejante al que puede hallarse en los alrededores de una escuela p·blica, la muestra se coloco en un embudo de Berlese, hallandose e identificandose los siguients animales;

Gusanos redondos------------------11    Insectos: Colas de resorte--------359

Caracoles-------------------------24              Collas de Cerdas--------48

Lombrices de Tierra----------------2              Chinches verdaderas-----14

Piojos de la madera----------------5              Chinches de las plantas-33

Pseudoscorpiones------------------35              Escarabajos-------------54

Ara±as----------------------------13    Moscas y sus Larvas---------------889

-caros---------------------------2509             Orugas------------------6

Milfpedos y semejantes------------15              Microavispas------------3

Insectos: Protura-----------------5     Hormigas--------------------------109

          Diplura-----------------67      Total de animales recolectados:4201

De esto se puede deducir, que si hay 43,560 pies cuadrados en un acre (medida que resulta mucho mas facil), el conteo para un pie cuadrado daun estimado

de: 182,995,560 animales por acre.

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ORDEN EPHEMEROPTERA -Moscas de Mayo

Las Moscas de Mayo emergen como delicados insectos voladores, con 2 0 3 largas colas, semejantes a la cola de una cometa. Pueden ser halladas descansando en la vegetacion cercana a rfos, arroyos y lagos; usualmente alrededor del mes de Mayo tambiTn acuden a las luces nocturnas, si estas no estan muy alejadas de sus habitats acuaticos. Los adultos de las Moscas de Mayo emergen en grandes cantidades, pero solo viven uno o dos dfas, suficientes para aparearse y poner sus huevos en el agua, muriendo despuTs; sus larvas viven en el agua, y pueden ser colectadas en estanques y arroyos con una red acuatica.

ORDEN ODONATA -Las Moscas Dragonas y Las Moscas Damisela

Las Moscas Dragonas, son insectosde vuelo rapido, por lo que es un grn desaffo capturarlas; pasan la mayorfa del tiempo capturando insectos al vuelo, porlo que ellas reducen grandemente el n·mero de mosquitos en un area. Al igual que las Moscas de Mayo, permanecen cerca del agua y sus larvas viven y se desarrollan en estanques y arroyos; siendo depredadores subcuaticos, alimentandose de otros organismos y sirviendoles de alimento a los peces. Como se puede apreciar en la foto, las larvas mudan su exoesqueleto. lo que les permite crecer progresivamente. Las Moscas Damiselas, son de vuelo dTbil, realizandolo entre las hiervas cercanas a los cuerpos de agua; sus larvas tambiTn son acuaticas y debido a su cuerpo blando, estas no pueden ser alfileradas y conservadas en seco, por lo que deben ser preservadas en frascos con alcohol.

ORDEN ORTHOPTERA -Saltamontes, Cucarachas, Grillos y Mantidos

Los insectos pertenecientes a este orden, son mas abundantes durante el verano, y los adultos son usualmente mas conspicuos en el oto±o; sin embargo algunas cucarachas que viven dentro de las casas, pueden ser colectadas todo el a±o, ya sea con las manos o con una red.

Algunos grillos y saltamontes son de actividad nocturna, encontrandoseles en las luces de los porticos.

ORDEN DERMAPTERA -Las Tijerillas o Tijeretas

Por ser las tijerillas de actividad nocturna, no son vistas frecuentemente, por lo que no son comunes en Kansas, pudiendoseles hallar en las luces de los porticos.

ORDEN ISOPTERA -Comejenes

Los comejenes hallados en Kansas, estan a menudo localizados en le±os putrefactos, viejos maderos de aserraderos, etc. Los adultos alados, pueden ser colectados cuando estos salen a volar en enjambres, aunque debe tenerse en cuenta que sus alas se desprenden con facilidad. Por ser los comejenes de cuerpo blando, deben ser preservados en frascos con alcohol.

ORDEN PLECOPTERA -Las Moscas de las Piedras

Las ninfas de las Moscas de las Piedras son acuaticas, y se les halla bajo las piedras de los arroyos; cuando emergen, algunos adultos vuelan a las luces, momento que puede aprovecharse para colectarlos facilmente, otros se hallan descansando en la vegetacion cercana al agua o posadas en los cimientos de los puentes, pudiendo algunos adultos emerger, incluso durante el invierno. Los adultos deben ser alfilerados y extendidos, mientras que sus larvas son preservadas en alcohol.

ORDEN ZORAPTERA -Los Zorapteros

Los Zorapteros son unos raros insectos, semejantes en apariencia, a un peque±o comejTn. En Kansas, un estudiante puede hallar sus peque±as colonias, debajo de pedazos de madera, cerca de aserraderos. Algunas veces son colectados, cuando se procesa madera descompuesta en el embudo de Berlose, que fue mostrado en la pagina 7. Estos insectos son de cuerpo blando, por lo  que deben ser preservados en alcohol.

ORDEN PSOCOPTERA -Psocopteros

Estos insectos, llamados ôPiojos de los Librosö y ôPiojos de la Cortezaö; no son parasitos, y se alimentan de mohos, polen y detritus. Se les puede hallar en sacos de arroz, granos, o en envases de harina; un colector puede hallar psocopteros con seguridad, en un nido abandonado de ave, sacudiendo este sobre una hoja blanca de papel, estos aparecen como peque±as manchitas caminando sobre el papel.

ORDEN MALLOPHAGA -Piojos Mordedores

Estos piojos son los que viven sobre las aves, aunque tambiTn infestan a los mamfferos. La vfa mas facil para colectar especfmenes de este orden, es inspeccionando un pollo (el piojo de la cabeza del pollo es muy com·n).

Los piojos son muy selectivos al escoger el lugar para vivir sobre el huTsped (los que viven debajo de las alas de un pollo, pueden ser una especie diferente de la que vive en la cabeza de este). Por ser animales muy peque±os, es necesario usar el microscopio para identificarlos, siendo caracterfsticas notables, su cabeza ancha y su torax estrecho. Igualmente por su peque±o tama±o no se montan en puntas de cartulina, estos son conservados en alcohol, o se montan en una preparacion microscopica.

ORDEN ANOPLURA -Piojos Chupadores de Sangre

Los piojos chupadores de sangre, son hallados solamente parasitando mamfferos, ellos pueden ser distinguidos de los piojos mordedores, por tener la cabeza estrecha yel torax ancho. El piojo de la cabeza y la ladilla, viven sobre las personas, presentandose ocasionalmente brotes de estos en las escuelas; por lo tanto las enfermeras de las escuelas, usualmente tienen gran experiencia localizando e identificando estos insectos. El piojo del cerdo, es de gran tama±o y es facil hallarlos entre los cerdos de una granja, para colectarlos solo es necesario un par de pinzas.

ORDEN THYSANOPTERA -Los Trips

Los trips son peque±os insectos casi del tama±o de un guion, constituyendo una plaga en el cultivo de la cebolla, los brotes de la pera, el gladiolo, y muchas otras flores. Los trips tambiTn son extrafdos en las muestras procesadas en el embudo de Berlese, y por su peque±o tama±o estos deben ser preservados en frascos con alcohol, o en preparaciones microscopicas.

ORDEN HEMIPTERA -Chinches Verdaderas

Las chinches verdaderas, comprenden una amplia variedad de insectos que poseen un pico succionador, y sus alas anteriores presentan la mitad coriacea y la otra mitad membranosa. En este orden se incluyen las chinches apestosas, las chinches de las hojas y otras chinches terrestres, que mayormente succionan la savia de las plantas; por lo tanto, muchas pueden ser localizadas en la planta hospedera (como las chinches de la calabaza). Casi todas las hojas de los arboles de Sicamor, presentan chinches de encaje.

Algunas especies de chinches son depredadoras, atacando a otros insectos 9ver fotograffa) o se alimentan del hombre (la chinche de cama). Para capturar los zancudos acuaticos, los remeros, o las chinches acuaticas gigantes, es necesario usar una red acuatica; muchas chinches, acuaticas o terrestres, son atrafdas por las luces nocturnas, ocasion que puede aprovecharse tambiTn, para colectarlas.

ORDEN HOMOPTERA -Las Cigarras, Saltahojas, -fidos

Los insectos de este orden, tambiTn poseen un pico succionador, pero sus alas anteriores son uniformemente coriaceas, o uniformemente membranosas.

Las larvas de las salivitas, viven en el interior de una sustancia muy semejante a la saliva, fabricada por ellas mismas entre las hiervas (ver fotograffa).

Los saltahojas viven entre las hiervas del cTsped y tienden a moverse rapidamente, para evitar las cegadoras; con una amplia red se pueden colectar centenares de ellos, en menos de un minuto. Muchos saltahojas vienen a las luces, y todo el que ha limpiado pantallas de lamparas, los puede colectar allf. Las estrepitosas cigarras, emergen durante cada verano, despuTs de permanecer enterradas por 3 0 4 a±os, alimentandose de la savia de las rafces de los arboles; ellas rompen su caparazon por la espalda y salen de este, dirigiendose al vuelo hacia los arboles cercanos.

ORDEN NEUROPTERA-Moscas de Dobson, Alas de Encaje, leones de las Hormigas, etc

Este es un antiguo grupo de insectos de cuerpo blando y alas con mucha venacion, algunas especies pueden ser colectadas barriendo con una red, la vegetacion, cercana al agua; o pueden ser colectadas en las luces, ya que son atrafdas por estas durante la noche. Las larvas de algunas especies viven en la vegetacion, alimemtandose de insectos perjudiciales. Las larvas del leon de las Hormigas, construyen una depresion en forma de embudo, en la arena suelta y en el suelo polvoriento, para atrapar las hormigas que constituyen su alimento; las larvas de otras especies de Neoroptera son acuaticas.

ORDEN COLEOPTERA -Escarabajos y Gorgojos

El 40% de todos los insectos y una de cada 5 especies vivientes es un escarabajo y hasta ahora han sido descritas unas 30,000 especies para los Estados Unidos. Estos insectos viven sobre casi todas las especies de plantas, compitiendo con nosotros por los granos y otras cosechas; algunas especies se alimentan de otros insectos, o de la materia muerta animal o vegetal, las larvas de estas especies son cavadoras. A los escarabajos se les halla virtualmente en todas partes y pueden ser colectados con redes aTreas, de arrastre, o acuaticas; asf como tambiTn pueden ser hallados en las luces nocturnas y en las muestras procesadas en el embudo de Berlese.

ORDEN STREPSIPTERA -Parasitos de Alas Torcidas

En este grupo de peque±os insectos, las hembras viven como parasitos sobre otros insectos seleccionados.Un colector en Kansas puede hallar estos raros insectos, inspeccionando las avispas que visitan las flores. Las avispas que estan parasitadas se reconocen por unas proyecciones que aparecen entre los segmentos abdominales.

ORDEN MECOPTERA -Las Moscas Escorpion

Los adultos de la Mosca Escorpion, son comunes solo en los bosques orientales, donde descansan entre la vegetacion, alimentandose de otros insectos; siendo completamente inofensivos para el hombre. Sus larvas viven en el suelo de los bosques, existiendo algunas especies que se desconocen su alrva e historia natural.

ORDEN TRICROPTERA -Moscas Cadi

Entre los insectos que vienen a las luces nocturnas, especialmente las cercanas a cuerpos de agua, estan unas peque±as ôMaripositasö, semejantes a una polilla, con largas antenas. Las larvas de estos insectos que son parecidas a una oruga, construyen sus estuches y viven como cazadoras en estanques y arroyos. Un minucioso examen de sus alas, nos revela que estas poseen unas delicadas y finas cerdas, a diferencia del orden siguiente, que si poseen escamas.

ORDEN LEPIDOPTERA -Mariposas y Polillas

Las mariposas y polillas se desarrollan de oruga, y la mayor parte de ellas se alimenta de determinadas plantas. La colecta y la crfa de orugas de mariposas no es dificultosa, sf son alimentadas diariamente con hojas de la planta huTsped (usualmente la planta sobre la cual fue hallada). Las orugas de mariposa, eventualmente forman una crisalida, y las orugas de las polillas, usualmente tejen un capullo: los adultos obtenidos de esta forma, pueden ser especfmenes perfectos para una coleccion. Para la captura de la mayorfa de las mariposas en el campo, es necesaria una red aTrea. Los especfmenes exoticos, aparecen despuTs de fuertes tempestades, las cuales arrastran centenares o miles de especfmenes, lejos de sus lugares de origen. Los lepidopteros nunca deben ser sostenidos por sus alas, ya que las delicadas escamas que poseen estas, se desprenden con facilidad.

Muchas polillas son atrafdas a las luces nocturnas, sin embargo, algunos especimenes (los que presentan una bonita coloracion debajo de sus alas) nunca vienen a estas luces. Los lepidopteros adultos, tienen una larga prosbocis y solo se alimentan de lfquidos. Tal como las mariposas vienen a libar el nectar de las flores, algunas polillas son atrafdas por los fl·idos dulces, por lo que Tsta puede ser una forma de colectar esas polillas. La solucion se prepara mezclando azucar negra, melaza, y cerveza vieja; los jovenes entomologos deben pintar con esta solucion, troncos de arboles, tocones y postes de cercas, unas horas antes del crep·sculo; revisando nuevamente estos lugares, despuTs de haber oscurecido completamente. Los ojos de las polillas que han bebido esta solucion, brillan a la luz de la linterna elTctrica, pudiendo de esta forma, ser localizadas facilmente.

ORDEN DIPTERA -Las Moscas Verdaderas

Este es un extenso orden de insectos, que tienen la caracterfstica de poseer solo dos alas, sus larvas son blandas y viven en disfmiles lugares como; Pantanos estancados, basureros, carnes, minando las hojas de las plantas, etc. Los adultos a menudo pueden ser colectados, lanzando la red sobre latas de alimento que han sido botadas, sobre montones de basura, o donde halla estiTrcol de animales. Algunas especies de mosquitos, de moscas grullas y otras, son atrafdas a las luces nocturnas. Con una amplia red, es posible colectar tantas moscas de la fruta, como saltahojas en el orden Homoptera.

Los grandes especfmenes de moscas son alfilerados, pero los peque±os son montados en puntas de cartulina, conservadas en frascos con alcohol, o en preparaciones microscopicas; el alfiler debe insertarse en la mitad derecha del torax, para preservar unas cerdas que son importantes para su identificacion, las larvas son preservadas en alcohol.

ORDEN SIPHONAPTERA -Las Pulgas

Las pulgas pueden parecer comunes hasta que usted necesite una para se coleccion, ellas parasitan aves y mamfferos, y a diferencia de los piojos, pasan mucho tiempo lejos de su huTsped; pudiendoseles hallar en alfombras, perreras, dormitorios de animales, etc. Raramente las pulgas son montadas en puntas de cartulina; usualmente son montadas en preparaciones microscopicas.

ORDEN HYMENOPTERA -Abejas, Avispas, y Hormigas

Estos insectos viven en casi todas partes, y requieren mTtodos generales de colecta, algunas especies vienen a las luces nocturnas. Una red aTrea es muy ·til para las hembras que poseen aguijon, y los jovenes entomologos pueden en breve tomar habilidad en la colocacion de estos insectos dentro del frasco de matar.

COLECTORES EN KANSAS

En Kansas viven muchos coleccionsitas, que mantienen importantes colecciones de mariposas, de escarabajos tigre, y otros insectos. La mayorfa de los colegios y los departamentos de biologfa universitarios, usan colecciones de insectos en sus clases de Zoologfa, sin embargo 2 universidades de Kansas son las que tienen las mayores colecciones, usadas para la investigacion, la docencia, y la educacion p·blica. Las colecciones listadas abajo tienen salon de exposicion y son abiertas al p·blico mediante una solicitud; contactar con las personas listadas para arreglar una visita.

Dr. Steven Ash, Director                    Chair, Dept. Entomology

Snow Entomological Museum                   Waters Hall

University of Kansas                        Kansas State University

Lawrence,KS 66045                           Manhattan, KS 66506

(913) 864-3065                              (913) 532-6154

Ademas, para visitar la mas extensa coleccion de mariposas en Kansas, contactar con; Dr. Charles Ely, Museum of the High Plains, Fort Hays State University, Fort Hays, KS 67601 (913)628-5887.

Foots of Photos

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David Schmidt, un estudiante de segunda ense±anza, colecciona mariposas y las exhibe en cajas con tapas de cristal. Si esas mariposas son correctamente documentadas y protejidas de las plagas, son muy valiosas para la ciencia y pueden durar siglos.

                                                                              

Esta larva de libTlula ha mudado su estrecho exosqueleto para convertirse en una larva mucho mas grande. Estos blandos insectos acuaticos son usualmente preservados en frascos con alcohol.

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La cucaracha americana, vive todo el a±o en estrecha asociacion con el hombre; por lo tanto la colecta de insectos no es solo una actividad enmarcada al verano.

                                                                              

Las tijerillas permanecen debajo de los objetos, o cerca del borde de estos, a este fenomeno se le denomina (Tigmotropismo).
                                                                              

El Owlfly es un raro Neuroptero de Kansas.

                                                                             

Estos grandes escarabajos tienen alas posteriores que les permiten volar; ellos las mantienen plegadas debajo de las fuertes y protectoras alas anteriores, como se puede observar aquf en un espTcimen.

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La hairstreak es una peque±a y rapida mariposa que merece su nombre.

                                                                              

Esta polilla mantiene sus alas completamente extendidas, tal como si hubiera sido perfectamente extendida para una coleccion.

                                                                              

Las mejores colecciones de insectos del 4-H, son expuestas en el mes de Septiembre, en el Estado de Kansas. En a±os recientes, la entomologfa ha decrecido en popularidad y pocos estudiantes hacen colecciones de insectos para sus clases de ciencia o biologfa.


The Kansas School Naturalist Department of Biology 
  College of Liberal Arts & Sciences 
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Kansas School Naturalist.
 Emporia State University